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米Amazon、「Kindle for iPad」無料公開〜洋書を購入可能


 米Amazonは28日、iPadが発売されている全ての国で、「Kindle for iPad」を公開したことを発表した。現在、iTunes App Storeから無料でダウンロードできる。

 iPad版では、Amazon Kindle Storeで発売されているKindle向けの書籍と雑誌を、iPadから購入できる。米国では54万冊以上の書籍が発売されているが、日本など米国以外の地域で発売されている書籍の数はこれより少ない。とくに日本では、現在は書籍しか購入できず、雑誌、新聞、ブログの購読はできないという制約がある。

 現在AppleがiPad向けに提供している電子書籍アプリ「iBook」も無料ダウンロードが可能だが、日本では無料書籍しか用意されていない欠点がある。また日本国内で入手できる有料電子書籍の数はまだ少ない。そのため、Kindle for iPadは洋書であるとはいえ、数多くの書籍を実際に購入できるという大きなメリットがあるサービスといえる。

 Kindle for iPadでは、iPadの美観を損ねないよう、美しいユーザーインターフェイスで設計されている。背景色、フォントの色やサイズ、輝度の設定もカスタマイズできる。ページめくりはフリックによるアニメーションに対応。画像のピンチズームも可能で、画面の傾きによってポートレートあるいはランドスケープで読める。またしおり、ノートが使用できるほか、他のユーザーによって多くマーキングされた箇所を読むこともできる。

 また、Amazon Whispersyncテクノロジーによって、途中まで読んだ書籍のページ、しおり、ノート等を記録し、既に発売公開されているAmazon Kindle端末、iPhone、iPod Touch、PC、Mac、Blackberry向けKindleとシンクロすることも可能だ。

iPadの画面(以下同)。利用には、日本のamazon.co.jpのアカウントではなく、米国のamazon.comのアカウントが必要 iPadから雑誌などを購入しようとすると、新聞・雑誌・ブログはKindle端末からのみ利用可能というメッセージが表示され、購入できない 値段の安いものからソートすると、無料のコンテンツが大量にあることがわかる
1901年に発行されたH.G.ウェルズの「The First Men in The Moon」。ウェルズの著作は多くが著作権保護期間の過ぎたパブリックドメインとして公開されている。この書籍も無料でダウンロードできる 「The First Men in The Moon」をダウンロードすると、H.G.ウェルズのほかの著作もお勧めされる 「The First Men in The Moon」を表示したところ

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(青木 大我 taiga@scientist.com)

2010/5/31 07:58