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米Yahoo!、JPEG関連の「672特許」を米Forgentからライセンス


 米Forgent Networksと同社子会社の米Compression Labs(CLI)は15日、CLIが保有するJPEGに関するデジタル画像圧縮技術の特許について、米Yahoo!にライセンスすることで合意したと発表した。

 この特許は、米国特許第4,698,672号の「Coding system for reducing redundancy」で、通称「672特許」と呼ばれている。Forgentでは、デジタルカメラや携帯電話、プリンタ、スキャナ、ソフトウェアなどあらゆる分野におけるJPEGの利用についてライセンスを主張。2002年にソニーがForgentとライセンス契約を締結したことで注目されるようになった。Forgentは米国、欧州、アジアの50社以上に特許をライセンスすることで、1億500万ドル以上の収益を得ているという。

 一方でForgentは、672特許のライセンス契約に応じない企業に対して特許侵害訴訟を起こしている。2004年4月にApple ComputerやIBM、Adobe Systems、Macromediaなどを含む31社、同じく8月にはYahoo!やGoogleなど11社、2005年4月にはMicrosoftも提訴していた。今回の合意により、Yahoo!に対する特許侵害訴訟は取り下げられる。Forgentによれば、訴訟後にライセンス契約を締結した企業は7社になるという。

 672特許に関するForgentの主張が認められれば、すでに広く使われているJPEG技術に大きな影響を及ぼすことになる。2005年11月には特許を監視する非営利団体のPublic Patent Foundationが、先行技術があるため672特許は無効だとして、同特許の再審査を米特許商標局に請求している。


関連情報

URL
  ニュースリリース(英文)
  http://ir.forgent.com/ireye/ir_site.zhtml?ticker=FORG&script=410&layout=-6&item_id=796249
  Public Patent Foundation(英文)
  http://www.pubpat.org/
  関連記事:米企業がJPEGの特許ライセンスを主張〜ソニーが支払いに応じる[PC Watch]
  http://pc.watch.impress.co.jp/docs/2002/0723/jpeg.htm
  関連記事:JPEG特許の解釈に異議あり〜独ベルリン工科大学教授とJPEG委員会独支部
  http://internet.watch.impress.co.jp/www/article/2002/0830/jpg.htm

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( 永沢 茂 )
2005/12/19 21:19

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