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米Googleのトップページにローカルサーチのタブ追加


検索結果画面。左にピザ店のリスト、右に各店舗の位置を示した地図が表示される
 米Googleは3日、トップページにローカルサーチ機能「Google Local」のタブを追加した。

 Google Localは、検索したい店の種類または名前と、地名か郵便番号を入力することで該当する店舗のリストと地図を表示してくれる機能で、すでに2004年3月からベータ版として公開されている。これまでも通常のWeb検索結果ページ内にローカルサーチへのリンクを表示する機能はあったが、今回、より迅速に利用できるようになったという。

 例えば「pizza」「Manhattan,NY」と入力すると、マンハッタン近辺にあるピザ店のリストが表示される。地図にはリストアップされた各店舗の位置が記されており、拡大・縮小も可能だ。目的の店を見つけた後は、その店に関連するGoogleの検索結果も「Reference」として表示されるため、より詳細な情報も知ることができる。さらに地図検索大手のMapquestにリンクしており、現在地からその店までの経路も検索できる。

 Google Localは現時点で米国とカナダしかカバーしておらず、残念ながら日本国内の住所を検索することはできない。ただし、将来的には他の地域をカバーする意欲を示しており、興味深いことにFAQの中に「名古屋にあるそば屋を探すことができますか?」という質問も含まれている。回答は「現時点ではできません」というものだが、将来的には日本でサービスが提供されることも期待できそうだ。

 Google Localは、Googleがインデックスしている80億以上のページの中から電話帳のデータやさまざまなサイトを解析し、自動的に生成しているという。多くの場合、検索はうまくいくが、まったく関係のない検索結果が得られることもあり、改良が進められている。

 ローカルサーチの分野では現在、米国で激しい競争が展開されており、Yahoo!や、Amazon.comの子会社であるA9.comも参入している。さらに最近では、ローカルサーチを拡張・改善したことでYahoo!とAsk Jeevesに対するユーザーの評価が上がったとの調査結果も米Keynote Systemsが発表している。


検索結果の中から1店舗を選択すると、店舗の位置を示す地図のほか、参考情報として、関連するGoogleの検索結果が表示される 地図を拡大した画面。「Get Directions」ボタンをクリックすると、現在地から目的地までの経路をMapquestで検索できる

関連情報

URL
  Google Localベータ版(英文)
  http://local.google.com/
  米Google公式ブログに掲載されたGoogle Localの紹介文(英文)
  http://www.google.com/googleblog/2005/02/hungering-for-here-and-now.html

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( 青木大我 taiga@scientist.com )
2005/02/04 15:37

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